Os ritmos biológicos ou circadianos ditam nossos níveis de energia e o funcionamento de nosso metabolismo no dia a dia. Entender seu ritmo pode ajudar na hora de estabelecer uma rotina ou para perceber quando pode haver mudanças no seu ritmo que indiquem doenças, distúrbios, ou mesmo uma rotina não saudável.

O que é ciclo circadiano

Os ritmos circadianos são mudanças físicas, mentais e comportamentais que seguem um ciclo diário. Eles respondem principalmente à luz e à escuridão no ambiente de um organismo. Dormir à noite e acordar durante o dia é um exemplo de ritmo circadiano relacionado à luz. Os ritmos circadianos são encontrados na maioria dos seres vivos, incluindo animais, plantas e muitos micróbios minúsculos. O estudo dos ritmos circadianos é chamado cronobiologia.

O que é relógio biológico?

Relógios biológicos são o dispositivo de tempo inato de um organismo. Eles são compostos de moléculas específicas (proteínas) que interagem nas células de todo o corpo. Relógios biológicos são encontrados em quase todos os tecidos e órgãos. Os pesquisadores identificaram genes semelhantes em pessoas, moscas da fruta, camundongos, fungos e vários outros organismos responsáveis por fabricar os componentes do relógio.

Os relógios biológicos não são a mesma coisa que os ritmos circadianos, mas eles estão relacionados. Os relógios biológicos produzem ritmos circadianos e regulam seu tempo.

Qual é o elemento principal dos ritmos biológicos?

Um relógio mestre no cérebro coordena todos os relógios biológicos de um ser vivo, mantendo-os sincronizados. Em animais vertebrados, incluindo humanos, o relógio principal é um grupo de cerca de 20.000 células nervosas (neurônios) que formam uma estrutura chamada núcleo supraquiasmático, ou NSQ. O NSQ está localizado em uma parte do cérebro chamada hipotálamo e recebe entrada direta dos olhos.

O corpo cria e mantém seus próprios ritmos circadianos?

Fatores naturais dentro do corpo produzem ritmos circadianos. No entanto, os sinais do ambiente também os afetam. A principal pista que influencia os ritmos circadianos é a luz do dia. Essa luz pode ativar ou desativar genes que controlam a estrutura molecular dos relógios biológicos. Alterar os ciclos de claro-escuro pode acelerar, desacelerar ou redefinir os relógios biológicos, bem como os ritmos circadianos.

Ritmo do corpo

Seu corpo tem um ritmo e um relógio biológico que o ajudam a ter e manter um equilíbrio de energia no dia a dia. (Foto: Airport Parking Reservations)

Os ritmos circadianos afetam a função e a saúde do corpo?

Os ritmos circadianos podem influenciar os ciclos de vigília, liberação de hormônios, hábitos alimentares e digestão, temperatura corporal e outras funções corporais importantes. Relógios biológicos rápidos ou lentos podem resultar em ritmos circadianos interrompidos ou anormais. Os ritmos irregulares têm sido associados a várias condições crônicas de saúde, como distúrbios do sono, obesidade, diabetes, depressão, transtorno bipolar e transtorno afetivo sazonal.

Como os ritmos circadianos estão relacionados ao sono?

Os ritmos circadianos ajudam a determinar nossos padrões de sono. O relógio principal do corpo, ou NSQ, controla a produção de melatonina, um hormônio que deixa você com sono. Ele recebe informações sobre a luz recebida dos nervos ópticos, que retransmitem informações dos olhos para o cérebro.

Quando há menos luz – como durante a noite – o NSQ diz ao cérebro para produzir mais melatonina para que você fique sonolento. Os pesquisadores estão estudando como o trabalho em turnos, bem como a exposição à luz de dispositivos móveis durante a noite, podem alterar os ritmos circadianos e os ciclos de sono e vigília.

Como os ritmos circadianos estão relacionados ao jet lag?

As pessoas ficam com jet lag quando as viagens interrompem seus ritmos circadianos. Quando você passa por diferentes fusos horários, seus relógios biológicos diferem da hora local. Por exemplo, se você voa de um lugar para outro com 3 horas de diferença, é possível o jet lag. Quando você acorda às 7:00 da manhã, seus relógios biológicos ainda estão funcionando no horário de onde você partiu, então você se sente da mesma forma que às 4:00 da manhã. Seus relógios biológicos serão reiniciados, mas isso geralmente leva alguns dias.

Como os pesquisadores estudam ritmos circadianos?

Os cientistas aprendem sobre os ritmos circadianos estudando seres humanos ou usando organismos com genes biológicos semelhantes, como moscas da fruta e ratos. Os pesquisadores que fazem essas experiências podem controlar o ambiente do sujeito alterando os períodos de luz e escuridão. Então eles procuram mudanças na atividade gênica ou outros sinais moleculares. Esta pesquisa nos ajuda a entender como os relógios biológicos funcionam e mantêm o tempo.

Os cientistas também estudam organismos com ritmos circadianos irregulares para identificar quais componentes genéticos de relógios biológicos podem ser quebrados.

Como a pesquisa do ritmo circadiano contribui para a saúde humana?

Compreender o que faz com que os relógios biológicos funcionem pode levar a tratamentos para distúrbios do sono, obesidade, distúrbios de saúde mental, jet lag e outros problemas de saúde. Também pode melhorar as formas de os indivíduos se ajustarem ao trabalho noturno. Aprender mais sobre os genes responsáveis pelos ritmos circadianos também nos ajudará a entender os sistemas biológicos e o corpo humano.

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